נתן שרנסקי

יו"ר המועצה המייעצת
יו"ר ההנהלה, הסוכנות היהודית לישראל

נתן שרנסקי נולד בשנת 1948 בעיר דונצק שבאוקראינה. מר שרנסקי סיים תואר במכון הטכנולוגי של מוסקבה עם תואר במדעי המחשב. לאחר שסיים את לימודיו היה לפעיל בארגון זכויות האדם בראשותו של אנדריי סחרוב ועד מהרה נודע בעולם כדובר תנועת הלסינקי. באותה העת, הוא הגיש בקשה לקבלת ויזה לישראל, אשר נדחתה בשל סיבות שהוגדרו "ביטחוניות". בשנת 1977, האשים אותו עיתון סובייטי כי הוא מקיים קשרים עם ה-CIA. על אף הכחשות בכל רמות הממשל האמריקני, מר שרנסקי הורשע ונידון ל-13 שנות מאסר בבידוד ובעבודות כפייה. בבית המשפט לפני הקראת גזר דינו, הצהיר שרנסקי באופן פומבי: "לבית הדין, אין לי מילים – לאשתי ולעם היהודי אני אומר 'לשנה הבאה בירושלים'." לאחר שישב תשע שנים בכלא ובתגובה ללחץ בינלאומי כבד, שוחרר מר שרנסקי ב-11 בפברואר 1986, עלה לישראל והגיע לירושלים עוד באותו היום.

עם הגעתו לארץ, היה פעיל בשילוב יהודים מברית המוצעות והוא הקים את "הפורום הציוני", ארגון גג של ארגוני יוצאי ארצות ברית המועצות, אשר פעל כדי לסייע לישראלים החדשים ולחנך את הציבור בענייני קליטה. הפרק האחרון במאבק ההיסטורי לשחרור יהודים מבריה"מ אירע בהפגנה שנערכה בשנת 1987 במהלך ביקורו הראשון של גורבצ'וב בוושינגטון, בה השתתפו יותר מ-250,000 בני אדם ושאותה יזם והניע נתן שרנסקי. בתחילת 1994, נמנה שרנסקי על מקימי Peace Watch – קבוצה עצמאית ובלתי מפלגתית העוקבת אחר אכיפת ההסכמים שנחתמו בין ישראל לאש"ף. בין 1990-1996, כיהן שרנסקי כעורך הג'רוזלם רפורט. בשנת 1996, עשר שנים לאחר שהגיע לישראל, הקים נתן שרנסקי את מפלגת "ישראל בעלייה" כאשר השם הדו-משמעי מתייחס הן לקידמה והן לעלייה. המפלגה הוקמה במטרה לעודד את קליטתם של רבבות עולים מרוסיה אל תוך החברה הישראלית וכן למקסם את תרומתם.

בין השנים 1996-2005, כיהן נתן שרנסקי כשר וכן כסגן ראש הממשלה. בנובמבר 2006, פרש נתן שרנסקי מהכנסת ומונה לתפקיד יו"ר מכון אדלסון למחקרים אסטרטגיים שבמרכז שלם בירושלים.

נתן שרנסקי זכה במדליית הזהב של הקונגרס בשנת 1986 ובמדליית החירות הנשיאותית של ארצות הברית בשנת 2006. הוא המשיך להוביל מאמצים למען זכויות אדם, הן באמצעות כתביו והן בפעילויותיו הציבוריות.

ספרו האוטוביוגראפי, לא אירא רע, יצא לאור בארה"ב בשנת 1988 ותורגם לתשע שפות. ספרו טיעון בזכות הדמוקרטיה: כוחה של החירות לגבור על עריצות וטרור, משך אליו תשומת לב רבה. ספרו האחרון, בזכות הזהות: תפקידה החיוני בהגנה על הדמוקרטיה, פורסם על-ידי ענייני הציבור בתחילת יוני 2008.

ביוני 2009, מונה נתן שרנסקי ליו"ר הסוכנות היהודית לישראל.

מר שרנסקי נשוי לאביטל. הם מתגוררים בירושלים. לזוג שתי בנות, רחל וחנה.