מייקל דאגלס הינו אחד השחקנים, המפיקים ופעילים הומניטריים המכובדים ביותר של הוליווד. בנו של האגדה ההוליוודית קירק דאגלס ושחקנית דיאנה דאגלס, הוא גדל בקונטיקט, אך בילה את חופשות הקיץ בהפקות סרטים עם אביו. לאחר שקיבל תואר B.A. באמנויות דרמטיות מאוניברסיטת קליפורניה בסנטה ברברה, הוא עבר לניו יורק כדי להמשיך בהכשרתו כשחקן התיאטרון. הוא עזב את התפקיד הראשי בסדרת טלוויזיה "רחובות סן פרנסיסקו" כדי להתחיל עוד קריירה כמפיק עם הסרט "קן הקוקייה", שזכה בחמישה פרסי אוסקר, כולל פרס סרט הטוב ביותר.

דאגלס זכה באוסקר כשחקן הטוב ביותר עבור תפקידו ככוכב הסרט "וול סטריט" והמשיך להפיק ולככב בסרטים כמו "בעקבות האוצר רומנטי" ו"התכשיט של הנילוס", "חיזור גורלי", "אינסטינקט בסיסי", "בדרך למטה", "נערי הפלא", "מלחמת רוז ברוז", "הנשיא מאוהב", "טראפיק" ו"איש בודד". לאחרונה דאגלס כיכב בתפקיד אליל המוסיקה המפורסם ב"חיים עם ליברצ'ה" אשר גרף זכיות בפרסי האמי, גלובוס הזהב ופרסי SAG כשחקן הטוב ביותר בסרט טלוויזיה. הוא גם השלים את צילומיו בסרט "סוף סוף וגאס", ו"ככה זה עובד" שהוא גם הפיק. בקיץ 2015 הוא יופיע ב"איש הנמלה" של מארוול. בשנת 2009 דאגלס קיבל את הפרס מפעל חיים של מכון הקולנוע האמריקאי .

כמישקידם נושאים חברתיים וסביבתיים מגוונים, קיבל מייקל דאגלס את התואר "שליח שלום" מטעם ארגון האומות המאוחדות 1998. מאמציו העיקריים באו"ם התמקדו בתמיכה בביטולו של הנשק הגרעיני ומניעת הפצת כלי ירייה. דאגלס הינו חבר מועצת המנהלים של קרן Ploughshare ושל "יוזמת האיום הגרעיני". דאגלס נטל חלק בתוכניות או"ם רבות, כולל נסיעות לאלבניה במסגרת הקמפיין"מקומות עבודה בעבור נשק", ולסיירנו לאונה לצורך השתתפות בהחזרת ילדים-חיילים למשפחותיהם; כמה כן הקליט מספר תשדירי שירות למען האו"ם והשתתף באירועים רבים לטובתו של הארגון.

הפעילות ההומניטרית שלו כוללת שיתוף פעולה עם מספר ארגונים כמו ועידת השלום העולמי, מכון לחקר הסרטן אצל נשים בבית החולים "סידר סיני", קרן כריסטופר ריב, מרכז בריידי להגנה מפני אלימות נשק, האגודה האמריקנית למלחמה בסרטן, קרן הקולנוע וטלוויזיה, פרויקט "אפוגאי" במדינת ניז'ר והפורום הכלכלי העולמי.

דאגלס נשוי לזוכת פרס האוסקר קתרין זיטה-ג'ונס ויש להם שני ילדים. יש לו גם את הבן מנישואים קודמים.