Genesis Prize Inaugural Laureate Michael R. Bloomberg

Genesis Prize Inaugural Laureate Michael R. Bloomberg

מייקל ר. בלומברג כיהן כראש העיר ה-108 של ניו יורק. הוא נבחר לראשונה בנובמבר 2001, חודשיים לאחר מתקפות הטרור של ה-11 בספטמבר, תקופה שבה רבים האמינו שהפשע יחזור לעיר, העסקים יברחו ממנה ושיידרשו לניו יורק עשורים רבים כדי להתאושש. במקום זאת, ראש העיר בלומברג הפך את ניו יורק לבטוחה יותר, חזקה יותר וירוקה יותר מתמיד, תוך שהוא מיישם מאות יוזמות ונקודות מדיניות חדשות.

היום, בהשוואה ל-2001, שיעור הפשיעה נמוך ביותר מ-30%; שיעור נתמכי הרווחה ירד בכ-24%; שיעור הזכאות לתעודת סיום לימודים עלה בכ-40% מאז 2005; שיעור המעשנים בקרב בני נוער ירד ביותר מ-50%; נוספו לעיר פארקים המכסים שטח של יותר מ-3,400 דונם. המדיניות הכלכלית של ראש העיר לשעבר סייעה לניו יורק להימנע משיעורי אבטלה גבוהים, כפי שקרה בערים אחרות במהלך המיתון האחרון. למעשה, העיר ניו יורק השיבה לעצמה יותר מ-300% מהמשרות שאבדו במהלך המיתון ואפילו התעלתה על השיא הקודם למספר משרות במגזר הפרטי, שנקבע ב-1969.

בלומברג נולד בבוסטון ב-14 בפברואר 1942 וגדל במשפחה ממעמד הביניים בעיר מדפורד שבמסצ'וסטס. מייקל בלומברג למד באוניברסיטת ג'ונס הופקינס, כאשר את לימודיו מימן בעזרת הלוואות ובעבודה כמחנה מכוניות. לאחר לימודי התואר הראשון המשיך לתואר שני במנהל עסקים באוניברסיטת הרווארד. בשנת 1966 הוא החל לעבוד בחברת "האחים סלומון" בוול סטריט, בתפקיד זוטר.

עד מהרה בלומברג התקדם בשורות החברה, היה אחראי על מסחר ומכירות בשוק ההון ולאחר מכן ניהל את מערכות המידע של החברה. הוא פוטר מ"האחים סלומון" כאשר החברה נרכשה בשנת 1981. לבלומברג היה חזון להקים חברת טכנולוגיות מידע, שתאפשר שקיפות ויעילות ברכישה ובמכירה של בטחונות פיננסיים והוא השיק חברת סטארט-אפ קטנה בשם Bloomberg LP. כיום, Bloomberg LP היא חברת מדיה עולמית עם יותר מ-315,000 מנויים, המשתמשים בשירותי החברה לקבלת חדשות ומידע פיננסי. מטה החברה נמצא בניו יורק והיא מעסיקה יותר מ-15,000 עובדים ברחבי העולם.

ככל שהחברה שלו גדלה, מייקל בלומברג החל להפנות יותר ויותר תשומת לב לפעילות פילנתרופית. הוא תרם את זמנו ומשאביו למטרות רבות. בין היתר, בלומברג ישב במועצות המנהלים של מספר מוסדות צדקה, תרבות וחינוך, לרבות אוניברסיטת ג'ונס הופקינס שם, כיו"ר מועצת המנהלים, עזר להפוך את בית הספר לבריאות הציבור ע"ש בלומברג לאחד המוסדות המובילים בעלום למחקר והכשרה בנושא בריאות הציבור.

בשנת 2001 הוא התמודד על תפקיד ראש עיריית ניו יורק ולמרבה ההפתעה הצליח לבצע מהפך פוליטי ולנצח. לאחר מכן הוא נבחר פעמיים נוספות, ב-2005 ו-2009. במהלך שלוש תקופות כהונתו, ראש העיר בלומברג שינה את פניה של מערכת החינוך הציבורי המדורדרת, על ידי העלאת הסטנדרטים, עידוד חדשנות והטלת האחריות להצלחה על בתי הספר. הוא עודד צמיחה כלכלית והביא ליצירת מקומות עבודה, על ידי חידוש אזורים תעשייתיים ישנים וחיזוק תעשיות ליבה, כגון ניו מדיה, קולנוע וטלוויזיה, מדעי החיים, טכנולוגיה ותיירות. תוכנית Five Borough Economic Opportunity של ראש העיר סייעה לניו-יורק לצלוח את המשבר הכלכלי במהירות האפשרית והצילה מקומות עבודה רבים, בניגוד לציפיות ולמצב בערים אחרות. הוא גם השיק תכניות חדשות וחדשניות שמעודדות יזמות, נלחמות בעוני ועוזרות למשתתפים לרכוש את הכישורים הדרושים לפיתוח קריירות.

המחויבות שלו לנושא בריאות הציבור הובילה לאסטרטגיות בריאות שאפתניות שהפכו למודלים לאומיים, לרבות איסור העישון בכל מקומות העבודה הפנימיים, כמו גם בפארקים ובחופי הים. כיום תוחלת החיים בעיר גבוהה ב-35 חודשים מאשר הייתה לפני כניסתו לתפקיד. בלומברג גם פיתח תכנית ארוכת טווח למלחמה בשינויי אקלים ולתמיכה בפיתוח בר קיימא. האמונה שלו, שראשי הערים והמנהיגים העסקיים באמריקה יכולים להביא לשינוי בוושינגטון, הובילה אותו להשיק קואליציות דו-מפלגתיות למלחמה בנשק בלתי חוקי, לעידוד רפורמות הגירה ולהשקעה בתשתיות. הוא גם תומך נלהב בקהילה התרבותית של העיר, הגדיל את התמיכה באומנים וארגוני אמנות ועוזר להביא יותר מ-100 תערוכות אומנות קבועות לכל חמשת מחוזות ניו-יורק.

ראש העיר בלומברג הוא אב לשתי בנות, אמה וג'ורג'ינה.