הרב יונתן זקס הוא הזוכה בפרס קרן בראשית למפעל חיים לשנת 2021

הרב יונתן זקס

מנהיג דתי בינלאומי, פילוסוף, סופר עטור פרסים וקול מוסרי מכובד, הרב לורד יונתן זקס היה פובליציסט ופרשן פופולארי ובתקשורת הבריטית והן העולמית.

לאחר שפרש מתפקיד כרב הראשי של הקהילות העבריות המאוחדות של חבר העמים הבריטי - תפקיד בו כיהן במשך 22 שנים בין 1991 ל-2013 – כיהן כפרופסור במספר מוסדות אקדמיים, כולל אוניברסיטת ישיבה, אוניברסיטת ניו יורק, וקינגס קולג' בלונדון. לרב זקס הוענקו 18 תארי דוקטור לשם כבוד כולל "דוקטור לאלוהות" שהוענק לו על ידי הארכיבישוף של קנטרברי דאז, לורד קארי, לציון עשר השנים הראשונות בתפקידו כרב הראשי של בריטניה.

הרב זקס חיבר 37 ספרים. יצירתו האחרונה, Morality: Restoring the Common Good in Divided Times (2020), היה בין עשרת רבי המכר המובילים של ה- Sunday Times ולאחר שפורסם בצפון אמריקה ב-1 בספטמבר 2020, נבחר כ'ספר השנה' לשנת 2020 על ידי מועצת הספרים היהודית.  בין יצירותיו האחרות: "לא בשם האל: אל מול האלימות הדתית"; "השותפות הגדולה: הדת, המדע וחיפוש אחר המשמעות"; "לכבוד השוני: כיצד נוכל למנוע את התנגשות התרבויות?" (זוכה פרס גראומאייר לדת ב-2004 על הצלחתו להגדיר מסגרת לדיאלוג בין-דתי בין אנשים מכל הדתות וללא כל אמונה); "לרפא עולם שבור: החיים כקריאה לאחריות"; ו-A Letter in the Scroll: On Being Jewish"", זוכה פרס הספר היהודי הלאומי לשנת 2000.

כחוקר מקרא, הרב זקס הוציא לאור תרגום לאנגלית של סידור קורן, הראשון מזה דור, וכן פירושים רבי עוצמה לראש השנה, יום כיפור, פסח, שבועות וסוכות מחזורים. פרשנותו ודבריו על פרשת השבוע נקראים בקהילות יהודיות ברחבי העולם.

כהוקרה על פועלו קיבל הרב זקס, בין היתר, את פרס ירושלים לשנת 1995 על תרומתו לחיי יהדות התפוצות, פרס לדיסלאוס לסט לכלכלה וחברה מאוניברסיטת בן גוריון בישראל לשנת 2011, פרס שומר ציון מטעם האוניברסיטה מרכז אינגבורג רנרט לחקר ירושלים באוניברסיטת בר-אילן בשנת 2014, ופרס כץ כהוקרה על תרומתו לניתוח מעשי ויישום ההלכה בחיים המודרניים בישראל בשנת 2014. הוא נבחר כמדליסט קנטרברי לשנת 2014 של קרן בקט על תפקידו בהגנה על חופש הדת בזירה הציבורית; זכה בפרס בראדלי בשנת 2016 כהוקרה על היותו "קול מוסרי מוביל בעולם של היום"; ובשנת 2017, הוענק לו פרס אירווינג קריסטול ממכון הארגונים האמריקאי על "תרומתו המדהימה לפילוסופיה, דת ושיח בין-דתי... כאחד מאנשי הרוח הציבוריים החיים הגדולים בעולם". בשנת 2018 הוענק לו פרס מפעל חיים מטעם The London Jewish News כהוקרה על שירותיו לעולם היהודי ולחברה רחבה יותר.

הרב זקס זכה לתואר אבירות על ידי הוד מלכותה המלכה ב-2005, וב-2009 צורף לבית הלורדים בתואר הברון זקס מאולדגייט. נולד ב-1948 בלונדון, ונישא לאיליין בשנת 1970. יחד גידלו שלושה ילדים.

הרב זקס נפטר ב-7 בנובמבר 2020, בגיל 72. הוא הותיר אחריו מורשת כאחד מגדולי ההוגים היהודיים במאה ה-20, מי שגישר בין העולם הדתי והחילוני בצורה פורצת-דרך.