יולי אדלשטיין

יו"ר ועדת הפרס
יו"ר הכנסת

יולי (יואל) אדלשטיין נבחר באחרונה לתפקיד יושב ראש הכנסת ה-19. לפני מינוי זה, כיהן ח"כ אדלשטיין כשר ההסברה והתפוצות בממשלה ה-32 של מדינת ישראל. כאיש ההסברה וכדובר המוביל של ישראל, הוא היה אחראי לתקשור והגנה על עמדת ממשלת ישראל בפני הקהילה העולמית. העדיפות העליונה שלו הייתה לשפר את תדמיתה של ישראל בעולם ולהילחם נגד המתקפה על הלגיטימיות של ישראל ונגד האנטישמיות בעולם. הוא ישם תוכניות הסברה חדשניות אשר מינפו אזרחים ישראלים מן השורה לייצוג המדינה ברשתות חברתיות ובעת נסיעותיהם לחו"ל.

כאיש הקשר המרכזי של הממשלה לקהילות יהודיות בגולה, ח"כ אדלשטיין היה המסביר העיקרי לבניית גשרים וחיזוק היחסים בין ישראלים ליהודים ברחבי העולם. הוא מאמין כי יחסי ישראל-גולה חיוניים לעתידם של מדינת ישראל ושל העם היהודי.

יולי אדלשטיין היה חבר בכנסת ה-18 מטעם מפלגת הליכוד והוא משרת כחבר כנסת מאז שנת 1996, כאשר נבחר לייצג את מפלגת ישראל בעליה. מפלגה זו, בה היה מייסד משותף, שימשה קול עבור עולים חדשים ממדינות ברית המועצות לשעבר. בהיותו עולה חדש בעצמו ואסיר ציון בעברו, מקדיש אדלשטיין את מאמציו בשילוב ותמיכה ביותר ממיליון העולים שהגיעו לישראל מאז שנת 1991. הוא כיהן כשר לקליטת העלייה בין השנים 1996-1999 והוביל את הקרב להגדלת תקציבים כדי להפוך את המעבר לחיים בישראל לקלים יותר עבור העולים החדשים. בתוך כך, הוא יזם את בנייתן של אכסניות מגורים והקמת שירותי תעסוקה שמטרתם לשלב את העולים בכוח העבודה הישראלי. רבות מהתוכניות שיזם בעבר עדיין מסייעות לישראלים חדשים באופן פעיל.

אדלשטיין כיהן כסגן יו"ר הכנסת בין השנים 1993-2003, כאשר ייצג את ישראל בעלייה ולאחר מכן את הליכוד, בעקבות התמזגותה עם ישראל בעלייה. בין השנים 1999-2006, כיהן כיו"ר הלובי של רמת הגולן בכנסת. הוא כיהן גם כיו"ר אגודת הידידות הפרלמנטרית ישראל-קנדה מאז שנת 1999 ועד שמונה לשר בשנת 2009. בנוסף, הוא הקים לובי לפתרון סוגיית הגיור בישראל.

אדלשטיין מוקם במקום העשירי ברשימת 50 היהודים המשפיעים ביותר בעולם של הג'רוזלם פוסט לשנת 2011. הוא החל את הקריירה שלו בשירות הציבור כאסיר ציון ברוסיה אשר ריצה שלוש שנים במחנה עבודה סובייטי בשל האשמות שווא על אחזקת סמים. הוא היה פעיל בארגונים ציוניים במוסקבה ולימד עברית בחשאי לפני שעלה לארץ עם משפחתו והשתקע בגוש עציון בשנת 1987. יולי נולד בצ'רנוביץ בשנת 1958 ולמד במוסד לשפות זרות במוסקבה. בשנתו הרביעית במוסד זה, בשנת 1979, הגיש בקשה להיתר הגירה לישראל – בקשה אשר נדחתה על-ידי הרשויות. כיום הוא מתגורר עם משפחתו בנווה דניאל שבגוש עציון.